注:原文发于5月23日

当地时间上午十一点左右,联盟公布了NBA年度最佳阵容,恰好就在勇士队在球队总部开始他们总冠军赛前的第一次训练之后。

所以一个半小时之后,当他完成了他的常规投篮训练,然后走向围满了等候多时的记者的採访区,期待着谈论总冠军赛,休赛日亦或是伤情更新之类的事情,克莱-汤普森对评选结果一无所知。

我开始问道:「你差一点就入选了NBA最佳阵容,要是入选了的话,那意味着你将能够签下一份更大的合约……」

「啊?我没入选吗?」汤普森用惊讶的语气打断了我,「结果已经出来了吗?」

没错。斯蒂芬-柯瑞和休士顿火箭队的詹姆斯-哈登入选了最佳阵容第一队,意料之中。而波特兰拓荒者队的达米安-利拉德和波士顿塞尔提克队的凯里-厄文入选了最佳阵容第二队,也正如人们预想的那样。

今年第三阵容的人选是充满争议的。奥克拉荷马雷霆队的罗素-威斯布鲁克和夏洛特黄蜂队的肯巴-沃克拿到了最佳阵容最后的两个名额。在投票中获得了178分的威斯布鲁克轻鬆佔据了他的一席之位。而仅仅得到51分的沃克刚刚过线,入选了三阵。

一张一阵选票是5分,一张二阵选票是3分,一张三阵选票是1分。沃克得到了4张二阵选票和39张三阵选票,最终得到了51分。

排在他身后的有:华盛顿的布拉德利-比尔,以及汤普森。比尔拿到了1张二阵的选票和31张三阵选票,总共得到了34分。而汤普森获得了3张二阵选票和18张三阵选票,得到了27分。

对于汤普森来说,这些结果可以归结为一个简单的事实,就像他看到的新闻那样:肯巴-沃克超过了你。汤普森的眼睛瞪得又大又圆,他的愤怒已经溢于言表了。

「我是说,那些事对我来说不算什幺,」汤普森说,「但是当你连续第五年进入总冠军赛时——我很尊重那些(其他的)球员们——但是真的……当你连续第五年做到时,那所需要的不仅仅是几个NBA最佳阵容的家伙。我们是整个NBA历史长河中的最佳球队之一。但是不管怎幺说,比起入选三阵,我更想赢得今年的总冠军。」

让汤普森烦恼的不只是一个虽然闪耀但在他篮球生涯只是一个无关紧要的荣誉。眼下还有一个更大、更与金钱相关的问题。

因为即将成为自由球员的沃克,挤掉了汤普森进入了最佳阵容第三队,他这个夏天有资格获得超级顶薪。他最多能拿到黄蜂队薪资帽35%的薪金,而黄蜂队能给他提供的最大合约是5年2.21亿美元左右。

而也将成为自由球员的汤普森,则是完全相反的情况。根据NBA最新颁布的规则,因为他没能进入三阵,他无法获得一份超级顶薪合约,最多只能拿薪资帽30%的薪水。

所以这就是勇士队这个夏天能给汤普森提供的最大的合约:5年1亿9000万美元左右。

在接下来的五年里,汤普森在薪水上总共将损失3100万美元。他得不到那些钱只是因为有一小群投票者认为沃克,威斯布鲁克或者比尔在2019年例行赛的表现比他更好一点。

但是这件事影响到他了吗?

「是吧,」汤普森停顿了一下,「事情就是这样,这是我没法控制的。我会觉得联盟里有那幺多后卫比我更好吗?不可能的。但是那就是我们仍然还在季后赛里拼搏的原因。说实话,我甚至不想掺乎这事。」

Thompson应该入选最佳阵容吗?

Anthony Slater 的Twitter写道:克莱-汤普森知道自己没有入选最佳阵容(啥?我没有嘛?)然后明显有点生气了(因为这会影响他下一份合约):「当你连续进了五次总冠军赛,这比有些最佳阵容的人要…你问我认不认为有那幺多后卫比我强?我没觉得。」

现在,关于汤普森应该入选NBA最佳阵容第三队,有一个合理的观点;而还有一个讲得出道理的看法是,他不应该进三阵。

明智的勇士队在过去几年的例行赛都保留着实力。他们保持着充沛的精力,在场上原地休息,偶尔会专注防守,并且公开承认了,对他们来说,马拉松式的82场例行赛只是为更加重要的季后赛的一个热身。

Thompson应该入选最佳阵容吗?

那种比赛方式导致了一些对汤普森不友好的数据。最显而易见的是:108.5的球队防守效率。汤普森是整个联盟季后赛里最优秀的外线防守者。每当冠军争夺陷入白热化的时候,正是季后赛里的防守表现使他的身价在5月和6月达到顶峰。

但是在例行赛里——尤其是这个赛季的例行赛——他只是联盟平均水準的防守球员(这就意味着直到三月底他的防守水平都低于联盟的平均值),而且球队最后也只获得了让人有些许失望的(考虑到勇士队球员的天赋和人们的期待值)57胜。

投票是在例行赛的最后一天进行的。投票者们只能通过这个赛季的82场比赛来做评判,不能根据以往赛季的表现(汤普森已经在过去连续四次经历过总冠军赛之旅的赛季中证明了自己的价值),也不能预测未来的表现(就在投票结果公布之前,汤普森将在连续第五次的总冠军赛之旅中再次强化他在季后赛中的重要性)。

因此公平公正的投票者们可以仅仅通过2018-19赛季的例行赛角度推断出比尔(或者沃克)的价值,认为在例行赛超过一半的时间里,他们对他们的球队比克莱对勇士队来说更加重要。

沃克和比尔都打了82场比赛,把他们各自的球队从联盟垫底的泥潭里拉了出来。他们场均都能得到25.6分,都送出了超过5次助攻,在进攻端给他们各自的球队带来了一切。比尔也是一名出色的防守者,沃克相对差一点。巫师队赢了32场比赛,而黄蜂队赢了39场。

如果把他们分别从各自的球队名单中去掉,你可能只会看到两支18胜的球队,跟尼克的水平差不多。但沃克和比尔都在,他们都在进攻端承担着一定程度的责任,而克莱——作为一支充满天赋的冠军球队的一员——从来没有被给予,也没有承担过如此重的责任。

所以他们两个中的一个——儘管我支持(也会投给)比尔,但事实上是沃克——最终挤掉了汤普森,进入了NBA最佳阵容第三队。就是这样了。随着季后赛的进行,例行赛已经无关紧要了。汤普森被派去防守路易斯-威廉姆斯,之后是哈登,再然后是利拉德。四月的这次小小的争论无关痛痒。而且也不会影响多少事……

……除了这件事与合约相关的部分。

如果你给黄蜂队管理层的成员注射一些能吐露真言的神葯,他们这个夏天更愿意用2亿2100万美元签下谁——沃克还是汤普森?答案可能会是汤普森,儘管对于那些志在争冠的球队来说他是更加不可多得的球员。

沃克的技能点,能让他完全通过自己的表现把一支进攻很差、20胜左右的球队带到季后赛边缘的位置,但随着赛季深入至五六月,他无法保证在防守端限制每一种超级得分手的同时,一边跑出历史级别的跑位并作为伟大的射手,但汤普森每年都能做到。

勇士队毫无疑问是周四这条新闻最大的受益者——并且我相信联盟的其他成员都喜欢故事的这种发展——接下来的五年他们能省下一大笔本该用来缴奢侈税的美金。所以如果向勇士队问出同样的选肯巴还是克莱的问题,

他们的答案很简单:汤普森。这甚至都不算个问题。他做到了球队需要他做的一切,他也是如今球队争冠阵容里完美的一环。如果他们还想要继续追逐总冠军,他们今年夏天就要给他1亿9000万美金,就像如果他拿到了最佳阵容的奖励他们就要给他2亿2100万美金一样。如果他们不给汤普森提供这幺大的合约,其他队肯定也会给的。

这些事大家都知道,本来就是这样,对吧?每支球队的需求价值体系,体现在不同的增长曲线上,当每晚比赛的利益在明显减少的时候,这些自由球员的最大价值应该被他们的那些追求者所决定,而不是仅仅通过82场比赛这小小的样本,被100位媒体工作者所评判。

 


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