[精品译文] 无处不在,无所不能,用心感受大鬍子所带来的恐惧Fear the beard(鬍子来了,颤抖吧)。 但是当Harden成为了一名引领着超快节奏,能够轻易击败对手,无可阻挡的控球后卫时你应该感到害怕吗?这个想法看似疯狂,却确实行得通。现如今,休士顿火箭队用球场上的表现证明了自己的疯狂实验显然获得了成功。所以感受鬍子带来的恐惧吧。

James Harden迫不及待的对自己的新教练张开了怀抱,想要与其建立良好的合作关係。并且拥抱这久负盛名的,自由流动的进攻体系。

当火箭在去年夏天将操着西维吉尼亚口音,健谈且离经叛道的新教练带回球队并试图借此重现球队昔日荣光的时候,Harden就準备好全力融入新教练的体繫了。

当他们开始沟通时,Harden不禁产生了疑问:这人是疯子吗?每一次对话都能提出一个又一个不切实际的新想法。

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嗨,James,我认为你应该成为一名控球后卫。

「我认为他疯了。」成名于得分后卫的Harden说道。

你知道吗,James,你能成为有史以来第二位领跑得分榜和助攻榜的球员。

「仔细想想,还是觉得他有病。」 Harden面带苦笑。

火箭的新主教练不断的试图为Harden打开新世界的大门。Harden只能冷笑着点头,好吧,按你说的做吧。

疯子?好吧,Mike D’Antoni确实被人们这幺称呼过。

他疯狂到将Amar’e Stoudemire推上中锋的位置,疯狂到认为2004年的太阳队能依靠小球,快打旋风和超越任何人的三分出手成为联盟里一股不可忽视的力量。

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自从10年前在凤凰城发迹以来,D’Antoni一直宣扬的是利用大量的挡拆,下顺和三分球创造节奏和空间。而Harden——一位以得分手而闻名,却有组织者内心的球员——正是执行这套战术的绝妙人选。

换D’Antoni自己的话来说:「James Harden就是我最希望执教的那种超级巨星。」

不仅如此,火箭现在所拥有的从老闆到管理层到教练到球队的招牌巨星一心同体的状况是十分罕见并且近乎完美的。

火箭的老闆Les Alexander希望球队的总经理能最大化自己的资产并将每一分钱花在刀刃上,所以在2007年,他僱佣了数据分析专家Daryl Morey担任球队的总经理。而Morey,又希望能组建一套能最完美利用球场上最有效率的得分手段:上篮,罚球和三分球的阵容。

本质上来说,D’Antoni的强调节奏,空间和挡拆的战术就是为了创造空位投篮和上篮机会而生的。

而且也没有哪个现代球星比Harden更适合去执行这套战术。

自从Harden在2012年完成自己在火箭的首秀以来,据火箭队的统计,Harden在三分,罚球,近框得分上以8306分领先全联盟。勇士队的Curry则以7116分排名第二。

本赛季,Harden在这些方面上累计得到了1067分,佔自己总得分的87%。

不仅如此,Harden在通过助攻创造得分这项上也是位居第一,场均28.6分。这也反映出他在D’Antoni体系下的角色。[精品译文] 无处不在,无所不能,用心感受大鬍子所带来的恐惧

Harden并不是NBA最耀眼的巨星,不是审美的享受,也不是最招人喜欢的宠儿。Harden长于力量和欺骗,而不是夺人眼球的运动能力。一些纯粹主义者永远不会停止抱怨他骗取犯规时漫天挥舞的手臂。但没人能否认他的篮球智商或是他惊人的效率。

给予Harden空间,他能命中远投。贴身防守他,他两步便能突到篮下,轻鬆的完成上篮。包夹他,他每一次都会找到空位的队友。

「Harden掌握着一些最致命的步伐,特别是在他有球在手时。」Reggie Jackson,Harden在俄克拉哈马雷霆的前队友如此评价他。

「没人与他相似,」达拉斯的老将马修斯说道。「他是独一无二的。」

LeBron James是他所在时代最伟大的球星。Curry是史上最强的射手。Russell Westbrook是对手的噩梦而Kevin Durant是体格上的奇才。但Harden,凭藉着其精心计算的脚步和直截了当的投篮,或许能成为这个大数据时代的代言人,他是球星中最具高阶数据气质的象徵。

「我认为他是划时代的,」Morey在接受採访时说。「这都无法形容他。以他高效的为球队创造进攻的能力来说,我认为他或许是史上最伟大的持球攻击手。」

无论Harden现在有何成就或将来能变得多幺伟大,可以肯定的是他正处在最适合自己的环境中。

***

想要组建一支冠军球队并没有什幺完美的公式可循,许多经理或许不愿承认,但其确实需要很多运气。

火箭在获得Harden的旅途中充满了试验,失败和偶然,还利用了不少猜想,直觉和美好的愿景。

Morey尝试着追逐了近乎所有出现在自由市场的大鱼和那些心怀不快寻求交易的球星。他花了数年交易球员并积攒筹码,就是在静静等待着那个能改变火箭未来的交易出现。

时间来到了2012年,奥克拉荷马——因为畏惧NBA新奢侈税的惩罚——决定放弃以顶薪留住23岁的Harden并把他摆上货架。

机会就这幺从天而降,第一位唾手可及的球星就是为Morey量身定做的。

那时Harden还是雷霆的第六人,Durant和Westbrook身后的跟班。他有天赋吗,当然。但没人能预见他成为一名MVP竞争者。如果他们能预知未来的话,围绕他展开的竞争肯定会激烈的多,最后换取他的筹码也肯定不止是几个角色球员和选秀权。

「经常有人问我,『你把他交易到球队时知道他有这幺厉害吗?』 Morey回答道,『我xx的当然不知道!』 我的意思是,比起其他球队,我们当时对他的实力已经有了更深刻的认知。」

但没人能预计到他成为了前五,或者说联盟前三的球星。这或许就是Morey想说的。

「所有人当时都认为他是Durant和威少身后的影子。」Morey说道。

火箭所看到的,数据所显示的能表明当时Harden冲击篮框和创造投篮,无论是为自己还是队友,的能力已经达到了精英级别。

「他在这方面的能力是毋庸置疑的,」Morey说。「问题在于他在面对一线防守者时还能做到这些吗?」

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Morey付出了Kevin Martin,Jeremy Lamb和3个选秀权的代价在2012年末季前赛期间换回并续约了最佳第六人。 (Getty Images)

在雷霆的最后一个赛季,Harden三分,罚球和篮下得分佔自己得分比重的百分之92。

「甚至我们都觉得他的表现会下降一些,」Morey说。「但这并没有发生。他在冲击篮框,获得上篮机会,争得罚球和为队友创造机会上依然是历史级别的。这都是些基础的工作,但这也是区分他和其他球员的地方。」

事实上,在某个方面上,Harden或许是全联盟最难防守的球员,那就是骗犯规。

从2012年以来,当Harden成为了一个全职首发,根据basketball-reference.com的统计, 他累计出手了3568次罚球——比最接近他的,7尺身高的DeMarcus Cousins多出969次。Westbrook以2543次出手排在第三,接下来是DeMar DeRozan,Durant和James。

NBA史上的造犯规机器们一般来说都是大个子 (Shaquille O’Neal),以速度见长的球员(Allen Iverson)或是具备超级运动能力的怪物(Michael Jordan)。Harden在持球时不虚任何防守人,但他不具备极强的爆发力——他的天赋在于创造身体接触和让防守人失去重心。

「他在训练中经常惹毛Durant和Westbrook,因为他在关键时刻总能站上罚球线。」Reggie Jackson回忆道,他在2011-12赛季与Harden在雷霆一起打过球。

「他真的十分特别,」底特律活塞的主教练Stan Van Gundy评价道。「他有一招是将球往外放以尝试博取犯规。你真的很难很难不对他犯规,哪怕你有时再怎幺努力……但我认为他真正特别的地方是你如果不犯规,他就能将球放进篮框。」

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无论Harden在哪打球,这些技巧都能让他显得与众不同。但火箭为Harden提供了最好的温床,并找来了最适合他的教练。

「我记不得还有哪个球员能持球击溃任意防守人了,」Morey说,「当他攻击时,他能传出好球,在冲击篮框时势不可挡,如果你不对他犯规的话,在篮下拥有极高的命中率,这又迫使你必须对他犯规。他的投射又能与突破相辅相成。」

Harden的能力在前火箭教练Kevin McHale手下效力时就已显露无疑。但他与队内另一名球星Dwight Howard的矛盾让火箭上赛季折戟沉沙并让McHale丢掉了自己的工作。

去年春天,火箭终于决定与Howard断绝关係。球队的球风完全由Harden决定,这时就需要一名根正苗红,有着符合Harden战术风格的教练来完全开发Harden的能力了。

***

我们可以肯定的说,从Mike D’Antoni八年半前离开凤凰城以后,他的经历并不怎幺光彩。

他在纽约的前景在很短的一段时间内看上去还不错,直到D’Antoni因为与Carmelo Anthony在谁来执掌进攻的问题上产生了分歧。

他在湖人的时间则更短——巨星们截然不同的自我意识让问题变得十分複杂——最后落得个谁都看谁不顺眼的下场。

所以当休士顿在去年春天选择D’Antoni时所招致的质疑声也并不令人感到意外。

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如果D’Antoni管不住Carmelo Anthony,也无法与固执的Kobe交流,那他是如何与有着钢铁般意志和鬍子的Harden进行沟通的呢?这是个好问题。

在训练营时,问题就早早得到了解决。

「我无时无刻不与教练在沟通,从我进入NBA以来,还没有这幺经常与教练交流过。」Harden在10月份接受休士顿当地媒体採访时说。「不仅仅是篮球,还有人生。」

想要在NBA成功,教练与球队的招牌球星一定得建立起紧密的联繫,拥有共同的目标和风格。

D’Antoni在尼克注定无法获得成功,因为尼克将自己的未来交付于热爱单打的Carmelo Anthony。也没有人能让Kobe和Howard和谐共处。

在D’Antoni离开凤凰城和如日中天的Steve Nash后,他终于找到了适合自己的球星。

重新措辞一下。

他找到了能找到的最最适合他体系的球星和完全支持他篮球哲学的管理层。

「最重要的是,我知道他们喜欢那幺打球,」D’Antoni说。「并且Harden极为擅长并且愿意这幺打球。老闆希望大家这幺打,管理层也希望大家这幺打。」

「所以现在的情况就是」,D’Antoni发出了喜悦的欢呼,「yeaahhh.」

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儘管Morey和D’Antoni的毕竟大相逕庭,但他们看待比赛的方式却十分一致。

Morey从麻省理工来到NBA,带着他的工商管理学位与对数字的热爱。他是首位用「效率」来定义比赛的经理,也是首个倡议将三分最为稳定得分手段的人。

迴避低命中率的两分球(尤其是长中投),转而投向三分如今已是被人接受的教条。但是当Morey九年前接管火箭时,事情却不是这样的。

D’Antoni从没有接受过有关高阶数据的教育,但他的进攻——受到他在欧洲时进行的试验的影响——早已倾向于选择高效率的出手。他从直觉上认为这是对的,儘管当时还没有数据支持他的理论。

结果是,火箭本赛季创下联盟记录的,有百分之89的得分来自于三分球,罚球和篮下进攻——上赛季此项数据是百分之84。

D’Antoni不需要任何数据支持就能看出Harden能完美的运转他的体系,一如Nash过去所做的那样。

让Harden转型控卫并不需要巨大的改变。他在McHale手下打球时就常常掌控球队的进攻。但如果Harden以前有85%的时间掌控球权(Morey的估计),那现在估计就接近百分百了。

那华丽的助攻数?至少对于那些多年来仔细观察Harden的人来说,这并不是多大的惊喜。以前就有许多其他教练就认为Harden是雷霆最好的组织者——强于Durant和Westbrook。

儘管Harden有喜欢佔据球权的名声,但从高中开始,Harden就是个热于传球的人。

「他是个永远传球优先的人,他时刻关注着自己的队友,甚至于我得求他增加自己的出手。」Scott Pera说,他是Harden在洛杉矶阿特西亚高中和后来在亚利桑那州大的教练。「他在高中最后两年场均得到18分。他应该能得到每场35分的。」

在Pera眼里,Harden总是能完成球队和教练要求他完成的任务。他的得分手心态来源于需求而不是自私产生的冲动。

现在Harden在D’Antoni的麾下,他被要求像Kobe一样得分,但像Nash一样传球。目前来看这进行的十分顺利。

「我一直有这个能力。」Harden在谈及自己担任的双重角色时说道。「就是需要有人推我一把,让我变得更加具有攻击性。」

火箭并没有太阳那样的推进速度——根据NBA.com的统计,休士顿目前在进攻节奏上排名第4——Harden并没有像Nash那样满场飞奔。但现在还为时已早,D’Antoni认为他们会更加接近太阳的节奏的。

与此同时,火箭现在的三分投射让D’Antoni那支老太阳队看上去十分的古板。

到週一为止,火箭以40.0次三分出手领跑联盟,提高了自己上赛季所创下的场均32.7次出手的NBA记录。与他们最接近的球队?是布鲁克林,他们场均出手33.2次。

直到这个赛季,还没有球队尝试过一场比赛出手50次三分。火箭在43场比赛里有5次完成了这一指标。

这一切的一切都开始于一个不愿意做控卫的控卫。整个夏天,D’Antoni和Harden一起观看了Nash以前的录像,浪漫的想像开始真正的生根发芽。

当D’Antoni在太阳的小球旋风对比赛产生革命性变化的时候,Harden还是个在洛杉矶的瘦弱的15少年。太阳队将一个大前锋(Stoudemire)推上中锋位置,又让一个小前锋(Shawn Marion)担任大前锋并且在球场四处布下了射手。他们的阵容小,快,以刷新记录的方式扔着三分球,引领着大家进入了一个新的时代。

Nash让这一切变成了可能,利用他锐利的突破,可怕的球场视野和致命的跳投。Harden说他以前从没有看过太阳的比赛,但他之后仔细的研究了他们的比赛。

Nash是交易来的控卫,一个灵巧并如丝般顺滑的组织者,在疯狂的节奏下如鱼得水。Harden体型更大,更强壮并且是个更令人生畏的得分手。儘管他一开始是得分后卫,但他的视野和传球技巧是清晰且广阔的。

Harden在11月时打破了球队的助攻记录,然后在12月又破了一次。他已有15场比赛得到至少30分10助攻了,据StatMuse的统计,是自1985年来最多的球员。而且他还有进步的空间。

Nash「似乎每次都能做出正确的决定」,据D’Antoni说,Harden还在学习中。「我认为他会成长到那样的——明年他就能变得更好。我认为他还需要一些时间来适应。」

***

事实上,Harden和D’Antoni需要彼此,这并不是件小事。

2个赛季以前,Harden是MVP的有力竞争者,西区决赛不可小觑的势力。上个赛季,他甚至没能入选最佳阵容——这是他为了自己夏天身材走形,与Howard闹矛盾与只拿到5成胜率所付出的代价。

「他需要负全责,」Pera说,他一直是Harden的朋友与知己。「他知道自己是那个该做出改变的人。」

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上赛季突然的熄火「是我职业生涯最难受的一段时间,」Harden告诉《B/R》。「人际关係,队友,教练们——所有人的意见都不一致,这不是该有的样子。」

所以当D’Antoni到来后,「我有意识的尝试与他进行沟通,去了解他。而他则对我敞开了心扉,」Harden说,「这让他看上去显得更加的真诚,所以我也能更自然的与他交流,谈几乎所有事情。」

27岁,Harden以进入了自己的巅峰,没有赛季可以给他浪费了。

65岁,D’Antoni承认这或许是他的最后一站了。

Morey选择了他们俩,而他也需要他们成功——要不然自己的饭碗估计不保,ESPN.com在赛季初期曾报导过这件事。

现在,他们被拴在了一起,就像生命中注定的那样:3个叛逆者,每个人都拥有自己鲜明的特点,奋起反抗NBA的传统并追寻着终极的认可。

「当你拥有了这样的组合,至少你有放手一搏的机会,」D’Antoni说道。「这并不能保证你获得成功——成功总是需要许多别的条件,像运气什幺的——但有机会去尝试总是令人感到快乐。」

没错,快乐——没人能将上赛季那支阴郁的,内鬨的火箭与这个形容词联繫在一起。能见证伟大总是令人振奋的。

强调一下,Harden在Morey把他从奥克拉荷马挖来之前,在D’Antoni来到休城之前就一直走在成为伟大的道路上。他的天赋和努力,无论在哪,都很可能将他变为一名伟大的球员。「什幺地方并不重要,」Harden尖锐的指出——儘管联盟里大部分的成功都基于合适的人和时间以及信任。想想Phil Jackson和Michael Jordan;Magic Johnson和Pat Riley;D’Antoni与Nash。

那些历史巨星也需要有人为他们的成功建立起基本的框架。

「这行得通,」Harden在谈及全新的合作关係是说道。「我的意思是,Daryl和Les和整支球队都知道自己想要什幺,一切都是如此完美。」

火箭自12月1日开始保持着联盟第二的胜率(0.808),第三的进攻,儘管在这期间他们的首发中锋Clint Capela缺席了15场比赛(他在週二晚上复出)。更不可思议的是,火箭在这期间打出了联盟前10的防守,儘管他们的主教练和当家球星都有着不关心防守的名声。

他们或许没有足够的球星和防守去挑战勇士队,但他们能在季后赛走的更远是合情合理的。Harden领跑着MVP排行榜,D’Antoni也是年度最佳教练的有力竞争者。

「如果挑战冠军分10步,我们或许才踏出了第一步,」D’Antoni说道。「但我们能清晰的看见前路。」

想笑就笑吧。你或许觉得火箭认为自己能竞争冠军是疯了。但疯狂正适合他们

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